Prensa 

Procare Health

Categorías

Post destacados

Últimos post

Un útero en chip, futuro de la I+D en cáncer

El laboratorio Procare Health, especializado en salud femenina, está desarrollando en colaboración con la Universidad de California en Los Ángeles y la Escuela de Medicina de Harvard un cuello de útero en chip para poder avanzar en los estudios sobre el vi-rus del papiloma humano (VPH)para luchar contra su contagio y analizar su relación con el desarrollo del cáncer de útero.

Se trata de un innovador sistema de investigación básica dinámica, con células vivas que interactúan entre ellas, que ya se usa en investigación de fármacos y que ayuda a predecir los efectos de los medicamentos antes de realizar ensayos clínicos en humanos. La conjunción de la micro fabricación y la ingeniería de tejidos permiten tecnologías como esta, con las que obtener una alternativa a los modelos preclínicos convencionales. “Consiste en una placa de polidimetilsiloxano, un material parecido al plástico pero que no lo es. En este chip llevamos a cabo un cultivo celular y cultivo de células epiteliales ectocervicales y líneas celulares de células epiteliales endocervicales.

Esto nos permite imitar un diseño exacta-mente igual al del órgano para ver cómo evoluciona el virus del VPHy estudiar de esta forma cómo se relaciona con el desarrollo del cáncer”, explica Danial Khorsandi, que está liderando el proyecto. Esto permite a las células vi-vas cultivadas adoptar posiciones y tener interacciones similares aquellas observadas en el cuello uterino de una mujer. De esta forma la plataforma podrá ser usada como un modelo in vitro de van- guardia para el estudio de la zona de transformación del cuello de útero durante la infección por el VPH, el posterior desarrollo de cáncer cervical y el mecanismo de acción de nuevos tratamientos que prevengan y traten las lesiones del cuello de útero provoca- das por este virus.

DESARROLLO DE TRATAMIENTOS

Procare Health, desde su creación en España en 2012, lleva a cabo una intensa labor investigadora dentro del área de la salud femenina, invirtiendo hasta hasta el 30% de su cifra de negocio. En este sentido, la compañía apuesta por la investigación en esta área con la puesta en marcha de varios en- sayos y estudios clínicos.

“El futuro que buscamos con el desarrollo de órganos en chip es que no sea necesario tener que realizar ningún tipo de experimentos en animales para probar la seguridad de los medicamentos”, continúa explicando Khorsandi, quien apunta cómo la investigación desarrollada en los últimos años ha ayudado a superar los límites que esta tecnología tenía, permitiendo ahora el poder simular la forma en que las células se comportan.

El desarrollo de nuevos fármacos y tratamientos requiere de mu- chas fases previas antes de poder iniciar los ensayos clínicos con pacientes. Es necesario comprobar no solo su eficacia, sino también su seguridad y toxicidad.

Tras una primera fase en la que los nuevos medicamentos se prueban en células aisladas, la experimentación con modelos animales era un paso obligatorio, algo que en los últimos años ha generado cierta controversia, sobre todo entre los sectores más activos en la defensa de los derechos de los animales.

“El objetivo que estamos persiguiendo con este proyecto es el de demostrar que las pruebas que se realicen en este cuello de útero en chip son exactamente las mismas que se podrían hacer en el órgano humano. Es un orgullo para mí poder ayudar en el desarrollo de este proyecto”, comenta Khorsandi.

Aunque el proyecto está avanzando, esto no quiere decir que no haya supuesto un gran esfuerzo ponerlo en marcha: “Poder diseñar exactamente el chip igual que el órgano del cuerpo es algo que necesita de mucho tiempo y no es barato, pero merece la pena el esfuerzo”.